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Un jumelage scellé entre Lebanon Mountain Trail et Crans-Montana

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Le 23 septembre 2019, un jumelage a été scellé entre le Lebanon Mountain Trail (LMT), sentier de grande randonnée de 470 km qui traverse le Liban, et Crans-Montana. Ce jumelage a été scellé à l’issue d’une randonnée à laquelle ont participé trente promeneurs de Suisse et du Liban, entre Loèche-les-Bains et Crans-Montana. Créé il y a 12 ans, le LMT traverse 76 localités libanaises situées à des altitudes comprises entre 600 et plus de 2'000 mètres. Au-delà de la marche, "c’est un projet de mise en valeur du patrimoine, de la culture et de la biodiversité de notre pays", explique Maya Karkour, la présidente de cette organisation. Les retombées économiques sont tangibles grâce notamment aux gîtes et hôtels ouverts tout au long du parcours. Cela a créé une dynamique au travers des équipements, de l’entretien des sentiers, mais aussi de l’emploi. Un certain nombre de guides formés assurent en outre l’accompagnement des randonneurs.

Un projet auquel la Suisse apporte son aide au travers de son ambassade à Beyrouth. François Barras, ancien ambassadeur suisse au Liban, a initié ce programme de soutien financier. Pour cela, il a fait appel à la FDDM dont le directeur, Éric Nanchen, a accompli des missions au Liban. "Notre objectif était de sensibiliser les écoles et les professeurs aux problématiques de la préservation de l’environnement. Nous avons créé une plateforme interactive qui aborde des thématiques de protection (eau, air, forêt…) au travers de jeux et activités", explique le directeur. Ainsi près de 40 écoles le long du parcours ont bénéficié de ce programme intitulé "les explorateurs de nos montagnes".

Le LMT a développé une politique de jumelage avec d’autres régions de randonnée en Corée du Sud, au Brésil et au Canada. "On dit que le Liban est la Suisse de l’Orient. Ce jumelage entre nos sentiers était donc tout naturel", a déclaré Rola Noureddine, ambassadrice du Liban en Suisse, lors de la cérémonie de la pose d’une plaque commémorative au Musée d’alpage de Colombire. Dans son allocution, le président de Crans-Montana, Nicolas Féraud, a souligné la parenté entre les démarches de préservation du patrimoine de sa commune par le hameau de Colombire et celle du LMT. "Vous contribuez à la cohabitation entre les diverses communautés de votre pays. La marche de ce jour reliant nos deux régions linguistiques germanophone et francophone symbolise également ce trait d’union", a-t-il déclaré à l’adresse des responsables du LMT.

La trentaine de marcheurs, parmi lesquels l’ancien président de la Confédération Pascal Couchepin, étaient accompagnés par le président de Valrando Claude Oreiller qui a présenté son organisation, forte de 2'000 membres. Des liens ont été créés avec le LMT qui se concrétiseront, l’année prochaine, par une randonnée des Valaisans au Liban.

OLJ, 04.10.2019

 

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